Mariane & Carl: deux mains dans une seule

Ils sont si différents. Carl est un homme peu loquace, tandis que Mariane met tout son cœur dans chaque mot qu’elle prononce. Il a choisi de devenir infirmier à domicile il y a 21 ans et a depuis créé un cabinet de 60 personnes. Elle a été infirmière en chef au service cardiovasculaire de l’hôpital Erasme de Bruxelles jusqu’à sa retraite. Ils sont différents l’un de l’autre, mais ils ont au moins une chose en commun : ils sont tous les deux des infirmiers dans l’âme. Et depuis leur première mission ensemble pour Médecins Sans Vacances, elles sont aussi deux mains en une.

Carl frappe le premier. « Je suis devenu infirmier parce que le côté social de la profession me plaisait. Et parce que c’était dans mes cordes. Au CLB de l’époque, on me disait que je n’y arriverais pas, mais je suis content d’avoir persévéré avec un peu d’obstination ». L’aspect social a également attiré Mariane vers les études d’infirmière et, plus tard, de sage-femme. Mais surtout, cela la démangeait de partir avec des missions humanitaires depuis l’âge de 15 ans.

En tant qu’infirmier⋅ère, tu dois être patiente et capable d’écouter

Dès l’obtention de son diplôme, elle part donc à l’étranger. Quelques mois en Suisse, quelques années comme infirmière au Club Med, puis à Rome où elle travaille dans un cabinet de pédiatres. La carrière de Carl a démarré de manière tout aussi aventureuse. En effet, après quatre mois dans le service d’urologie, sa lettre de convocation pour le service militaire obligatoire arrive par la poste. À l’hôpital militaire de Neder-over-Heembeek, il est d’abord affecté au service des brûlés, puis au bloc opératoire.

Tout deux s’accordent à dire que ces expériences les ont façonnées en tant qu’infirmières et en tant que personnes. Mariane : « J’ai travaillé comme jeune infirmière unique dans les centres de vacances du Club Med pendant les mois d’été et d’hiver. Le médecin le plus proche se trouvait parfois à plus de 100 km. Il faut donc être capable de réfléchir et d’agir rapidement. Je ne sais pas comment j’ai fait en tant qu’infirmière fraîchement diplômée, mais je suis rentrée chez moi avec des valises pleines d’expérience à chaque fois. En tant que jeune infirmière, on est parfois vraiment jeté dans le bain.

Elle poursuit : « Il faut faire preuve d’une grande capacité d’adaptation, car chaque jour est différent, chaque patient pense et réagit différemment. Au début, on s’en tient à ce que l’on a appris à l’école, mais par la suite, on ose prendre plus de liberté et de responsabilités, des qualités qui s’acquièrent avec l’expérience ».

« Mais sans empathie, sans compétences techniques et sociales, vous n’atteindrez pas votre but en tant qu’infirmière », ajoute Carl, « et par-dessus tout, vous devez savoir écouter et être patient ».

Malheureusement, les contacts avec les patients sont de plus en plus volatiles

« C’est la beauté des soins à domicile. Vous connaissez vos patients et vous pouvez établir une relation avec eux. Il y a un respect mutuel et vous recevez beaucoup d’appréciation. Le fait est que les patients sont heureux que vous leur rendiez visite. En effet, les infirmières à domicile sont souvent la seule visite qu’ils reçoivent au cours de la semaine. Il y a moins de temps qu’avant, mais de temps en temps, vous pouvez prendre un café et discuter. Ce n’est plus possible à l’hôpital. La période d’hospitalisation est souvent si courte que l’on n’a qu’un contact fugace avec les patients ».

« En chirurgie cardiaque, on voit encore cette gratitude », l’interrompt Mariane. « Bien sûr, cela reste un service d’élite que l’on ne peut pas comparer avec d’autres services.

Elle rejoint également Carl : « Mais vous avez raison de dire qu’il n’y a plus de temps pour écouter. Les médecins disposent de moins en moins de temps pour mener à bien leurs consultations. Auparavant, ils disposaient de 20 minutes pour un patient, aujourd’hui ils n’en ont plus que 15, voire 10. Ce sont également les infirmières qui effectuent les examens préliminaires. Un médecin qui peut prendre du temps à l’hôpital ne semble plus exister. Les patients se plaignent alors à nous parce qu’ils n’ont pas pu poser leurs questions. C’est une évolution vraiment regrettable dans le secteur des soins de santé. En même temps, je remarque que les patients sont plus exigeants et moins respectueux qu’auparavant. Cela s’explique par le fait que les temps d’attente sont plus longs, mais aussi par le fait que les gens ont moins de patience. Heureusement, la patience est devenue l’un de mes points forts.

Quitter ? Non, absolument pas !

Manque de reconnaissance, bas salaires, horaires difficiles, charge de travail élevée. N’ont-ils jamais pensé à démissionner ?

« Non », dit-on en chœur. Carl : « Je n’ai jamais eu l’impression d’avoir fait un mauvais choix. C’est le manque de reconnaissance qui m’a poussé à m’orienter vers les soins à domicile. J’avais 37 ans et je travaillais de 8h à 16h en radiologie. Je savais que si j’avais continué à travailler de cette manière, j’aurais rapidement souffert d’épuisement professionnel. C’est pourquoi j’ai construit quelque chose pour moi. J’ai besoin de cette créativité.

Mariane est restée en poste en tant qu’infirmière-chef en chirurgie cardio-vasculaire – elle avait en 2018, 38 ans de bons et loyaux services à son actif.

Les médecins-chefs du service m’ont laissé ma liberté et m’ont fait confiance. Je sentais aussi qu’on avait besoin de moi et que j’avais ma place. J’ai toujours aimé ça. Je l’aime toujours. Si j’en avais eu assez, je n’y serais plus infirmière – intérimaire aujourd’hui. Mes collègues (jeunes pour la plupart) pensent que je suis un peu idiote.

Elle s’empresse d’ajouter : « Mais je dois apprendre à mieux me protéger. Parfois, je rentre à la maison et je n’arrive pas à oublier ce qui s’est passé pendant la journée. En outre, je ne peux pas m’arrêter de travailler tant que le travail n’est pas terminé. La motivation des jeunes est tellement différente de ce qu’elle était lorsque j’ai commencé. Cinq minutes sans s’occuper d’un patient et hop, ils sont sur leur smartphone. Je vais ensuite dans la salle d’attente et je discute avec les personnes qui attendent. Je trouve ça dingue parce que je suis une infirmière pour socialiser, ce qui n’est manifestement pas leur cas ».

« Je trouve cela aussi difficile que Mariane », dit Carl. « Vous souvenez-vous de la mission dans le HGR de Gombe Matade où ce petit enfant a été amené avec ces graves brûlures ? Même si je vois que nous avons pu faire quelque chose pour cet enfant, je n’ai jamais pu oublier cela.

Piqué par le microbe

Ce souvenir amène tout naturellement la conversation sur leur travail bénévole à Médecins Sans Vacances. Mariane est une experte-volontaire depuis 2006 et Carl a commencé environ sept ans plus tard, en 2013. « Vous voulez savoir que je ne me souviens pas pourquoi j’ai commencé à faire du volontariat avec vous ? J’ai dû chercher sur Google… J’ai eu un entretien et trois mois plus tard, j’étais dans un avion. Mariane a un souvenir encore plus précis de la façon dont elle s’est retrouvée à Médecins Sans Vacances. « J’écoutais la radio dans la voiture et, dans une interview, ils ont lancé un appel aux médecins. Je n’en suis pas restée là et j’ai appelé immédiatement. S’ils avaient besoin de médecins, ils cherchaient peut-être aussi des infirmières. J’ai été inscrite sur une liste d’attente et j’ai été autorisée à rejoindre le directeur de l’époque quelque temps plus tard.

Il m’informé de ne pas m’attendre à ce que les missions ressemblent au Club Med », dit-elle en riant, « Je lui ai quand même dit que j’avais déjà travaillé au Club Med. Quelques semaines après, vous avez soudain eu besoin de quelqu’un et je suis partie. »

Carl : « Et puis vous êtes mordu par le microbe ».

Mariane : « Il faut avoir de la chance, hein. Le contact avec les collègues lors de cette première mission était tellement chaleureux. Sans cela, je ne serais probablement jamais partie. Aujourd’hui, je peux déjà mettre plus de 40 missions à mon actif. »

Carl : « J’aime aussi retourner en Afrique à chaque fois. On connaît déjà la culture et la mentalité. »

« Oui, c’est la même chose pour moi », ajoute Mariane. « L’Afrique est tellement grande et diverse. La République démocratique du Congo, le Bénin, le Rwanda… on ne peut vraiment pas comparer ces pays. »

Partir en mission ensemble, c’est la cerise sur le gâteau

« Mais même si on y est allé plusieurs fois, il faut encore s’adapter, vous savez. Le personnel soignant ne travaille pas du tout de la même manière qu’en Belgique. Les soins quotidiens sont confiés au « garde malade » (généralement un membre de la famille du patient) et non à l’infirmière. Il faut donc l’accepter et apprendre à faire avec. Nous n’avons d’ailleurs pas toujours raison, je pense. Il s’agit d’un échange. Il s’agit d’un véritable don et d’un véritable échange. Partir en mission est tellement enrichissant », déclare Mariane.

En tant qu’expert-volontaire, il est important de savoir qu’on ne peut pas toujours aider. J’en reviens à ce grand brûlé. Nous savions tous les deux que ce petit garçon aurait pu survivre en Belgique, mais à l’hôpital, il n’y avait pas de chambre stérile, pas de perfusion…

« Alors c’est bien que vous soyez deux en mission. Vous avez vraiment besoin de décompresser le soir. Aller se promener, s’asseoir dehors de la maison, s’écouter, demander des conseils… avoir une caisse de résonance, c’est vraiment important. Partir en mission avec Carl, c’est la cerise sur le gâteau pour moi », reconnaît Mariane.

« La conclusion de Médecins Sans Vacances est donc que Mariane et moi ne pouvons partir en mission qu’ensemble ».

« Carl ! On a déjà de la chance de partir en mission. Médecins Sans Vacances c’est pas le Club Med hein ! »

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